Sábado 19 de Marzo de 2011 20:38

Trajano como constructor y hacendista

por Ernesto Gutiérrez Guinea
Vota este articulo
(2 votos)

                              

FIGURA 29.1

Trajano es generalmente conocido por su valentía y genio militar que le llevó a extender considerablemente los límites del Imperio llevándolos mas allá de la Dacia en Europa y Mesopotamia en el Cercano Oriente. Sin embrago, este aspecto de la vida de Trajano no debe obscurecernos su actividad como lo que hoy llamaríamos planificador urbanístico que le llevó a efectuar reformas substanciales en la configuración de la ciudad de Roma, así como reformador de la Hacienda, requisito imprescindible para proporcionar sustrato adecuado a sus campañas militares mediante el reforzamiento de las legiones con un número equivalente de tropas auxiliares reclutadas sobre el mismo terreno de emplazamiento de las tropas regulares.
Desde el punto de vista naval, Trajano puso al día los trabajos de atalaje emprendidos en tiempos de Nerón en el puerto de Ostia a través de la construcción de nuevos muelles y depósitos para las mercancías estibadas. Ordenó el diseño de un nuevo Foro a Apolodoro de Damasco, cuya construcción fue completada en 112 D.C., tras lo que decretó los derribos necesarios para facilitar la comunicación entre los Foros Imperiales y el Campo de Marte. En el Foro llamado de Trajano, mandó construir una Basílica para la administración de justicia y varias bibliotecas públicas cuyos restos aún podemos admirar hoy en día al comienzo de la Vía de los Foros Imperiales, cerca del Capitolio.

                           

FIGURA 29.2

Quizá, el monumento mas conocido legado por Trajano es la célebre columna de 130 metros de altura (hoy llamada Trajana) con la que conmemoró la conquista de la Dacia. Su construcción incorpora un friso en espiral que puede ser contemplado desde la base hasta su punto mas alto, completamente cubierto de bajorrelieves que nos proporcionan en un modo casi cinematográfico, un panorama completo no solo de los combates habidos en la Guerra Dacia, sino también de escenas cotidianas como la vida de los soldados en los campamentos o los trabajos de ingeniería realizados para el paso de ríos. Los relieves de la columna Trajana han constituido la fuente mas directa y fiable, a través de los cuales ha sido posible conocer con detalle el equipamiento militar romano, así como todos los demás aspectos de la vida diaria en las legiones. También, hoy nos impresiona junto con el valor artístico de las representaciones, su extraordinaria conservación que nos permite contemplarla en una forma substancialmente idéntica a como  lo podían hacer los ciudadanos de Roma en el tiempo de Trajano. Numismáticamente, también podemos contemplar la Columna Trajana en el reverso de un popular Sestercio emitido en el quinto consulado del emperador circundada por la leyenda SPQR OPTIMO PRINCIPI.
También corresponde a la época de Trajano la construcción de un gran mercado público en el Quirinal, las termas levantadas en el Esquilino en 103 D.C. y el acueducto que abastecería de agua al Transtevere completado en el 109D.C. . No se desatendieron tanpoco las obras públicas en las diferentes provincias del Imperio. Así, se reanudaron las obras de comunicación del canal que unía el Nilo con el Mar Rojo, en Bitinia se construyeron las termas de Prusa y en Hispania se reestructuro substancialmente la red de calzadas, así como numerosos puentes entre los que destaca el gran puente sobre el rio Tajo.
Desde el punto de vista hacendístico, una de las preocupaciones mas apremiantes de Trajano fue la promoción de la agricultura en suelo itálico que se encontraba en fase crítica por falta de capitalización a causa de la competencia ejercida por el sector primario en otras provincias, especialmente Hispania y la Galia. Este problema fue abordado mediante la institución por edicto imperial del “alimenta” mediante la cual el Estado ofreció prestamos a los agricultores a un interés razonable (del orden del 5%) garantizando su devolución a través de una hipoteca sobre las tierras que poseían. A partir de los fondos recaudados por el cobro de intereses, se establecieron ayudas públicas dirigidas a procurar una alimentación al menos de subsistencia  para las clases mas desfavorecidas. De esta forma, se posibilitó un aumento de la población, especialmente en italia, que favoreció en cierta medida un aumento de las posibilidades de reclutamiento de ciudadanos romanos para el servicio en las legiones, lo que se materializó en reinados posteriores.
En cuanto a la administración militar, ésta no solo fue una fuente de gastos, sino también de ingresos ya que los botines obtenidos en las guerras danubianas y mesopotámica contribuyeron en gran medida al incremento de los ingresos del Erario Público, así como la explotación de minas de oro y plata en los territorios conquistados. Trajano aumentó sensiblemente los efectivos del ejército con la creación de dos nuevas legiones, la II Trajana y la XXX Ulpia, así como incrementando la dotación de tropas auxiliares. También supo rodearse de un conjunto de colaboradores capaces a los que asignó mandos específicos en regiones concretas del Imperio, como Licinio Sura, varias veces nombrado Cónsul, Cornelio Palma, Legado de la Tarraconense y de Siria y Urso Serviano, Legado de la Alta Germánia.

                          

FIGURA 29.3

Parte de las obras públicas realizadas en las provincias, especialmente en las limítrofes con las fronteras, respondían a una finalidad militar en la que la ingeniería romana alcanzó cotas que tardaron mas de mil años en ser superadas, destacando el mejoramiento del trazado y pavimentación de la red de calzadas, base de nuestras actuales carreteras, acueductos para la conducción de agua y puentes de piedra sobre los grandes ríos; construcciones que aparecen en los reversos de varias emisiones de Sestercios acuñados por Trajano.
La expansión económica que tiene lugar en el Imperio durante el reinado de Trajano que sería continuada en el de sus sucesores: Adriano, Antonino y Marco Aurelio, exigió para atender a las necesidades regulares del comercio un incremento de la circulación monetaria que se reflejó en una extensa acuñación de piezas de oro (Aureos) y  plata (básicamente Denarios, en la parte occidental del Imperio), así como la de especies fiduciarias como Sestercios, Dupondios y Ases. Por fortuna estas acuñaciones se desarrollaron emitiendo no solo una gran cantidad de monedas, sino una panoplia muy extensa de tipos diferentes; en el caso de los Sestercios de Trajano, mas de 300.
Esto renovó en gran medida el numerario circulante por  lo que las piezas anteriores, en especial las correspondientes a la dinastía Julia que en metales preciosos contenían algo mas de peso y ley, y en latón o cobre presentaban unos módulos algo mas grandes y llamativos, comenzaron a ser atesoradas desapareciendo poco a poco de la circulación, en especial aquellas piezas que aún tenían un buen aspecto, por lo que fueron progresivamente desapareciendo de la circulación. De esta manera, al final del reinado de Trajano una buena proporción de los Sestercios circulantes habían sido emitidos por este emperador.
La pieza de la FIGURA 29.1 corresponde al tipo FORTUNA de pie que ya había sido acuñado extensamente durante el reinado de Nerva. En él, se muestra en el reverso la figura de la Fortuna con timón de nave en la mano derecha y cornucopia en la izquierda, circundada por la leyenda SPQR OPTIMO PRINCIPI (el mejor de los príncipes, título que aparece a partir del quinto consulado de Trajano). Este tipo es extraordinariamente común, siendo señalado por todos los autores que venimos citando con las cotizaciones mínimas entre los Sestercios de Trajano, 4 FF en COHEN, C en RIC, 500 FS en CAYON 1984, 50.000 P en CAYON 1985 y 85 L en F, 220 L en VF y 650 L en XF, en SEAR 2000.

                            

FIGURA 29.4

La pieza aquí mostrada incorpora la inscripción COS V estando, pues, emitida en el periodo 103-111 D.C. . El gastaje es generalizado, aunque gran parte de la corona permanece casi integra (debido a la alta presión en la acuñación, presente en la mayor parte de las piezas de Trajano). Por ello, promediando calidades de anverso (superior) y reverso ( inferior) le asignaremos a la pieza un grado F- con pátina intermedia, al que le correspondería un precio de 190€, que teniendo en cuenta los restos de corrosión en la base del cuello, quedarían reducidos a un precio de mercado de 150€.
En la FIGURA 29.2 tenemos una pieza muy semejante a la anterior en la que podemos apreciar con pleno detalle los apelativos de Germánico (GER) y Dacico (DAC) aplicado a Trajano desde de su triunfo en las Guerras Dacicas. En el reverso se muestra la figura de la Paz con ramo de olivo en la mano derecha y cornucopia en la izquierda con Dacio derrotado al pie, como ya aparecía en las piezas de las FIGURAS 27.5 y 28.1. El tipo como sabemos, es extremadamente corriente (quizá, el mas corriente de todos los Sestercios de Trajano) y el desgaste se extiende en forma uniforme por toda la moneda, con suficiente legibilidad en las leyendas en anverso y reverso y algo menor en los pliegues del vestido de la figura de la Paz, por lo que el grado de conservación es un claro F.
La pátina aunque algo apagada puede ser calificada con una calidad algo superior a la intermedia, por no presentar discontinuidades y haber recibido escaso tratamiento. En estas condiciones el precio de mercado podría ser algo superior al que correspondería a una conservación F con pátina intermedia, pasando de 225€ a 250€.
En las FIGURAS siguientes tenemos tres ejemplos de la belleza que pueden revestir los Sestercios de Trajano cuando se encuentran en calidades superiores a VF y tienen suficiente pátina. Así, en la FIGURA 29.3 se muestra un ejemplar del segundo tipo estilístico de Trajano, con la figura de la Paz sentada en el reverso, con ramo de olivo en la mano derecha y cetro en la izquierda, con la cabeza del emperador en gran tamaño y cuidada acuñación, en el anverso. En este caso podemos datar la pieza con toda precisión ya que la inscripción COS V se ve completada con la de TR P VIII e IMP IIII por lo que podemos afirmar que la pieza fue acuñada en 103 D.C.
Este tipo es valorado en CAYON  1984, con toda justicia, algo mas alto que los Sestercios comunes de Trajano, 700 FS frente a 500 FS y también SEAR 1970 lo valora en 14 L frente a 10 L el Sestercio común. La conservación supera el VF con práctica visibilidad de todas las hojas de la corona, incluyendo los nervios de algunas de ellas, así como la gran mayoría de los pliegues del vestido de la figura de la Paz. Le asignaríamos por tanto un grado VF+. A ello correspondería un precio de 600€ que debemos incrementar hasta un valor de mercado de 800€, al tener en cuenta que la pátina aunque presenta ciertas discontinuidades, es lo suficientemente consistente para resaltar la belleza de la moneda.

                         

FIGURA  29.5 

En la FIGURA 29.4 volvemos a encontrarnos con una pieza como las mostradas en las FIGURAS 27.5, 28.8 y 29.2. La primera impresión que produce la contemplación de este Sestercio es la de una gran belleza, debido principalmente al efecto proporcionado por la pátina completamente original, sin haber recibido aparente manipulación. Además esta pátina, en el anverso, tiene un calor verde oliva oscuro que es particularmente apreciado en los Sestercios, especialmente si, como es éste el caso, se completa con otros tonos, como el cobrizo presente en ciertas partes del anverso.
La pieza, como sabemos, es absolutamente común, aunque desde un primer momento ya suponemos que su valoración va a ser bastante alta. En efecto, es claro que, al igual que en el caso anterior, nos encontramos ante un autentico VF+ cuyo anverso incluso nos permitiría rozar el XF-, aunque la falta de visibilidad de la práctica totalidad de los nervios de las hojas de la corona y de algunos de los pliegues de la figura del reverso, lo impide. A esta conservación le correspondería un valor 600€, que elevaríamos a un precio de mercado de 900€, que podría haber llegado a los 1.200€, si la pátina del reverso hubiera alcanzado la calidad de la del anverso.
A esta calidad, XF-, sí llega la pieza de la FIGURA 29.5 en la que, incluso a corta distancia sin ayudas de lupas, se pueden distinguir prácticamente todas las líneas del relieve, tanto del rostro y manto de la figura del emperador en el anverso, como los pliegues del vestido de la Paz y los resaltes de la cornucopia en el reverso.
Por otra parte, la calidad de la pátina es máxima, ya que aparte de estar intocada, presenta un color verde oliva uniforme, con un brillo satinado natural muy alto. Si observamos el contorno del canto de la pieza (contemplable incluso en sitios concretos de la fotografía) podemos constatar que tiene una apariencia terrosa, completamente diferente del resto de las superficies de la moneda. Muchas veces esta circunstancia se debe a haber sido las monedas resguardadas en forma de cartucho con varias piezas colocadas unas sobre otras dentro de un envoltorio contenido a su vez en un ánfora, por lo que ha sido posible que mantengan una conservación excelente, sin  deterioro alguno desde que fueron atesoradas.
Además, la escasez d estas monedas es algo superior a la de las anteriores, por incorporar la leyenda SENATVS POPVLUSQVE ROMANVS, característica del VI consulado de Trajano (COS VI, 112-117 D.C). Así, el precio base en XF, de 750€, casi se duplicaría, llegando a un valor de mercado de 1.200€.

29.TRAJAN AS CONSTRUCTOR AND TRASURY MAN

Trajan is generally known for his courage and military genius that led to extend significantly the limits of the empire going beyond the Dacia in Europe and Mesopotamia in the Near East. However, this aspect of the life of Trajan should not obscure his work as what we call today urban planner that led him to reform substantially in the shaping the city of Rome as well as reformer of the Treasury, a requirement to provide the necessary substrate to his military campaigns by strengthening the legions with an equal number of auxiliary troops recruited on the same ground of location of the regular troops.
From a naval point of view, Trajan updated harness work undertaken at the time of Nero in the port of Ostia by building new quays and tanks for goods unload. He ordered the design of a new Forum to Apollodorus of Damascus, whose construction was completed in 112 A.C., after it he ordered the necessary demolition to facilitate the communication between the Roman Imperial Forum and the Campus of Mars. In the called Forum of Trajan, he ordered to build a basilica for the administration of justice and several public libraries whose remains we can still admire today at the beginning of the Via dei Fori Imperiali, near the Capitoline.
Perhaps, the most famous heritage monument of Trajan is the famous column of 130 meters (now called Trajan) with which he commemorated the conquest of Dacia. Its construction incorporates a spiral frieze that can be seen from the base to its highest point, all covered with bas-reliefs providing us on an almost cinematic way a complete picture not only of the fighting occurred at the Dacian War, but also scenes of everyday life as the lives of soldiers in camps or engineering work done for the passage over rivers. The reliefs of the Trajan column have been the most direct and reliable source through which it was possible to know in detail the Roman military equipment, as well as all other aspects of daily life in the legions. Also, today we are impressed by the artistic value of the representation, its extraordinary conservation that allows us to contemplate it in a substantially identical way like the citizens of Rome could do at the time of Trajan. Numismatics, we can contemplate the Trajan Column on the back of a popular sesterce issued in the fifth consulate of the emperor surrounded by the legend SPQR OPTIMO PRINCIPI.
It also corresponds to the time of Trajan the construction of a large public market in the Quirinal, the baths erected in the Esquiline Hill in 103 A.C. and the aqueduct which supplied of water the Trastevere finished in 109 A.C. The public works in the different provinces of the Empire were not forgotten either. Thus, they restarted the work of communication of the canal linking the Nile to the Red Sea, in Bithynia, baths were built in Prusa and in Hispania is substantially restructured the network of Roman roads, as well as numerous bridges among which it highlights the great bridge over the river Tagus.
From the point of view of the Treasury, one of the most pressing concerns of Trajan, it was the promotion of agriculture in italic soil which was under a critic phase because the lack of capitalization because of the competition by the primary sector in other provinces, especially in Hispania and Gaul. This problem was addressed through the institution of the imperial edict "alimenta" (fed) by which the government provided loans to farmers at a reasonable interest rate (around 5%) by guaranteeing the repayment through a mortgage on the land they possessed. From the funds raised by the charging of interest, they were established public help aimed to seek at least a subsistence food for the underprivileged. Thus, it allowed an increase of the population, especially in Italy, which favoured in some extent a higher chance of recruitment of Roman citizens for the legion service, which was embodied in subsequent reigns.
As regards the military administration, it was not only a source of expenditure but also of revenue as the loots of the Danubian and Mesopotamian wars contributed greatly to the increase the revenue to the Public Treasury and the gold and silver mining in the conquered territories. Trajan significantly increased the strength of the army with the creation of two new legions, the Traian II and Ulpia XXX and increasing the provision of auxiliary troops. He also knew how to surround himself with a group of employees capable to who assigned the specific control of specific regions of the Empire, as Licinius Sura, appointed consul several times, Cornelius Palma, the Legacy of Tarragona and Syria and Servianus Urso, the Legacy of the Upper Germany.
Part of the public works carried out in the provinces, especially in the border ones of the frontiers, had a military purpose which reached the top of Roman engineering that took more than a thousand years to be overcame, emphasizing the improvement of the layout and paving of the Roman roads network, the base of our current roads, aqueducts for the supply of water and stone bridges over the major rivers; constructions that appear on the backs of several issues of sesterces coined by Trajan.
The economic expansion that takes place in the Empire during the reign of Trajan that would be continued in those of his successors: Hadrian, Antoninus and Marcus Aurelius, required to meet the regular needs of trade an increment of the money supply what was reflected in a extensive coinage of gold pieces (Aureus) and silver coins (mainly denarius in the Western Empire) and the fiduciary currency as sesterces, dupondius and as. Fortunately these coinages were carried out issuing not only a lot of coins, but also an extensive array of different types, in the case of the sesterces of Trajan, more than 300.
This renewed largely the current asset so the previous pieces, especially those of the Julio dynasty which regarding the precious metals they contained something more than weight and fineness, and in brass or copper they showed a little larger and flashy modules, they began to be treasured slowly disappearing from circulation, especially those pieces which still had a good look, so they were gradually disappearing from circulation. Thus, at the end of the reign of Trajan, a good proportion of circulating sesterces had been issued by the emperor.
The piece of Figure 29.1 corresponds to the FORTUNA type standing which had already been widely coined during the reign of Nerva. It is shown on the back the figure of the Fortune with a ship rudder on the right hand and cornucopia in the left, surrounded by the legend SPQR OPTIMO PRINCIPI (the best of the Princes, a title that appears after the fifth consulate of Trajan). This type is extremely common, being classified by all the mentioned authors with the lowest valuations among the sesterces of Trajan, 4FF by Cohen, C in RIC, 500FS in Cayon 1984, 50,000P in Cayon 1985 and 85L in F , 220L in VF and 650L in XF in Sear 2000.
The piece shown here includes the inscription COS V therefore, being issued in the period 103-111 A.C. The wear is widespread, although much of the crown remains almost intact (due to high pressure on the coinage, present in most of the pieces of Trajan). Therefore, averaging quality degrees of the front (top) and back (below) we will assign to the piece a degree of F- with intermediate patina, which would correspond to a price of 190€, that in view of corrosion remains at the base of neck, it would be reduced to a market price of 150€.
In Figure 29.2 we have a very similar piece to the one above in which we can see in full detail the names of Germanicus (GER) and Dacicus (DAC) applied to Trajan from his victory in the Dacians Wars. In the back it is shown the figure of the Peace with an olive branch in the right hand and cornucopia in the left with Dacicus defeated at the foot, as it appeared in the pieces of Figures 27.5 and 28.1. The type, as we know, is quite common (maybe the most common of all the sesterces of Trajan) and the wear is uniformly widespread throughout the coin, with sufficient clarity in the legends on the front and back and slightly lower in the folds of the dress the figure of the Peace, so that the degree of conservation is a clear F.
The patina, even a little dull, can be described with a quality slightly above the intermediate, because it does not present discontinuities and it has received little treatment. Under these conditions the market price could be a little higher than what would correspond to a conservation F with intermediate patina, passing from 225€ to 250€.
In the following figures there are three examples of the beauty that can take the sesterces of Trajan when they are in degrees higher than VF and they have enough patina. Thus, the Figure 29.3 shows a stylistic copy of the second type of Trajan, with the figure of the Peace sitting in the back, with an olive branch in the right hand and sceptre in the left, the head of the emperor in large size and a careful coinage, on the front. In this case we can date the piece accurately as the COS V inscription is completed with the TR P VIII and IMP IIII, so we can affirm that the piece was minted in 103 A.C.
This type is worth in Cayon 1984, in all fairness, a bit higher than the common sesterce of Trajan, 700FS compared to 500FS and in Sear 1970 he also evaluates it at 14L versus the 10L of the common sesterce. The conservation exceeds VF the visibility of nearly all the leaves of the crown, including the nerves of some of them, and the vast majority of the folds of the dress of the figure of the Peace. Therefore, we will assign a degree of VF+. This corresponds to a price of 600€ that we must increase to a market value of 800€, taking into account the patina which although presenting some discontinuities is consistent enough to emphasize the beauty of the coin.
In Figure 29.4 we find again a piece as the ones shown in Figures 27.5, 28.8 and 29.2. The first impression produced by the contemplation of this sesterce is of great beauty, mainly due to the effect provided by the completely original patina, without receiving apparent manipulation. Furthermore, in the front this patina has a dark olive green colour which is particularly appreciated in sesterces, especially if, as in this case, is complementing with other tones, such as the copper present in certain parts of the front.
The piece, as we know, is really common, but from the very beginning we already assume that its valuation will be quite high. Indeed, it is clear that, as in the previous case, we face a real VF+ whose front even allow us to consider a XF-, although the lack of visibility of almost all the nerves of the leaves of the crown and of some of the folds of the figure in the back, prevents it. This conservation value would correspond to 600€, which would raise the amount to a market price of 900€, which could have reach 1,200€, if the patina on the back would have attained the quality in the front.
The piece of Figure 29.5 reach this quality, XF-, in which, even at close distance without the aid of magnifying glasses, we can distinguish practically all the lines of the relief, both of the face and cloak of the emperor in front, as the folds of the dress of the Peace and highlight of the cornucopia on the back.
Moreover, the quality of the patina is maximum, because apart from being untouched, it has an olive green uniform colour, with a natural satin finish very high. Looking at the outline of the edge of the piece (visible even in specific places in the photograph) we find that it has an earthy look completely different from other areas of the coin. Many times this is due to coins being kept in cartridge way with several pieces placed one above the other in a packaging inside a amphora, so it has been possible to maintain an excellent conservation, with no deterioration since they were treasured.
Moreover, the scarcity of these coins is something higher than the previous ones, to incorporate the legend SENATVS POPVLUSQVE ROMANVS, a characteristic of the consulate VI of Trajan (COS VI, 112-117 A.C.). Thus, the base price in XF, of 750€, nearly doubles, reaching a market value of 1,200€.

 

Ultima modificacion el Martes 05 de Abril de 2011 19:04
Ernesto Gutiérrez Guinea

Ernesto Gutiérrez Guinea

E-mail: Esta dirección electrónica esta protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla

Ultimos articulos de Ernesto Gutiérrez Guinea

ir arriba