Sábado 19 de Marzo de 2011 20:22

La Máxima expansión del Imperio

por Ernesto Gutiérrez Guinea
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FIGURA 28.1  

La época de Trajano, como es bien sabido, representa el momento de máxima expansión del Imperio Romano. Con seguridad, si hemos tenido la suerte de visitar Roma, caminando por la acera derecha de la Vía de los Foros Imperiales desde el Capitolio al Coliseo, nos habrá llamado la atención la presencia de cuatro grandes mapas murales centrados en el Mediterráneo en los que se muestran cuatro momentos de la expansión territorial romana alrededor de este mar. El primero de ellos muestra la parte ocupada por Roma en tiempos de la República, el segundo en la época de Augusto, cuando ya se había completado el dominio de todo el litoral mediterráneo, el tercero el momento de máxima expansión del Imperio en tiempos de Trajano y, por último en el cuarto en la época de la Tetrarquía, con la restauración de Diocleciano.
Pues bien, en el mapa correspondiente a la situación del Imperio en el reinado de Trajano, podemos contemplar las dos incorporaciones substanciales realizadas por este emperador a los dominios de Roma. Por una parte, la Dacia nordanubiana y por otra, la lejana Mesopotamia (el actual Irak) en los límites del reino de Partia. Una de esas conquistas sería duradera, la de Dacia que tardó siglos en ser abandonada ante la presión de los godos y la otra sería temporal, la de Mesopotamia que hubo de ser evacuada por el sucesor de Trajano, Adriano, ante las dificultades logísticas que planteaba el estacionamiento de las legiones en un rincón tan distante del centro del Imperio.

                         

FIGURA 28.2


Por suerte, desde el punto de vista numismático, una gran cantidad de los hechos militares que permitieron esta expansión del Imperio, han quedado incorporados en el monetario de Trajano, especialmente en los reversos de los Sestercios de los que nos estamos ocupando (valga como ejemplo el Sestercio de la FIGURA 28.5, con la Victoria coronando al emperador tras la derrota de enemigos de Roma). Esta huella aparece tanto en la adición de los títulos de Germánico, Dacio y Pártico a las ya numerosas advocaciones del emperador, como en los reversos utilizados con ánimo propagandístico como en los que aparece la figura de Trajano en traje militar derrotando a Dacios y Partos, o bien trofeos militares o cautivos enemigos sometidos al poder del emperador. También es extraordinariamente popular el reverso que muestra el puente de piedra construido por Trajano sobre el Danubio que hace referencia a que el poder de Roma ya no se encontraba constreñido a la ribera sur de este rio.
Marco Ulpio Trajano nació en Ítalica (en las cercanías de la actual Sevilla) en Hispania, siendo miembro de la nobleza (clase senatorial) provincial que veía por primera vez que uno de sus miembros accedía al Imperio. Trajano ya había alcanzado por primera vez la dignidad consular en 91D.C. bajo el reinado de Domiciano, quien le había atribuido primero el cargo de Tribuno en una de las legiones acantonadas en Hispania y posteriormente el de Legado (comandante militar) de una legión y después de un ejército compuesto por tres legiones que debía combatir a los germanos al norte del Rhin. Trajano ya había alcanzado la dignidad consular en el año 91 D.C. por lo que su nombramiento como Cónsul a la muerte de Nerva, corresponde a su segundo consulado (COS II) en 98 D.C.. El tercer consulado de Trajano se produce en 100 D.C. (COS III) compartiendo el Consulado con el senador Frontino, por lo que los numerosos Sestercios que incorporan este título (COS III) se acuñaron de 100 D.C. a 101 D.C. año que se produce su cuarto nombramiento como Cónsul (COS IIII), título incorporado a las acuñaciones de 101 D.C. a 102 D.C.

                          

FIGURA 28.3

EN 103 D.C. Trajano es nombrado otra vez Cónsul (COS V) por lo que hasta su último nombramiento como Cónsul en 112 D.C. (COS VI) las monedas acuñadas entre 103 y 112 D.C. incorporan el título de el último consulado que había recibido en 103 D.C. (COS V), mientras que desde 112 D.C. a 117 D.C., año de su muerte, el número de orden del consulado que aparece en sus monedas es el sexto (COS VI). En cuanto al poder tribunicio, sí le es otorgado consecutivamente cada año de su reinado, pero al no aparecer en las monedas como era el caso de otros emperadores (veasè por ejemplo, Domiciano) no resulta posible datar exactamente el año de la emisión de la mayoría de los Sestercios de Trajano, teniéndonos que conformar con situarlos en un intervalo de años entre dos nombramientos consulares.
La primera campaña militar de Trajano, ya proclamado emperador en la propia Roma fue contra los Dacios, pueblo establecido al norte del curso inferior del Danubio que en los últimos tiempos, comandados por su rey Decébalo habían llegado a inquietar a las legiones que custodiaban esa porción del “limes” o frontera establecida en ese rio desde los tiempos de Augusto. La campaña fue conducida personalmente por Trajano, como General en Jefe del ejército compuesto inicialmente por tres legiones. Tras una serie de derrotas sucesivas de los Dacios que tienen lugar 101 D.C. y 102 D.C., Decébalo hubo de pactar una tregua con Roma, reconociéndola el derecho a establecerse al norte de Danubio. El fin de esta primera guerra Dacia es conmemorado con la entrada en Triunfo de Trajano en Roma en 104 D.C. .
Considerando que esta tregua había sido rota por Decébalo, Trajano nuevamente en 105 D.C. cruzó el Danubio derrotando a su enemigo, esta vez en forma definitiva, tras lo que el caudillo Dacio se suicidó para evitar su entrada en Roma uncido al carro de vencedor, entrada que efectivamente fue efectuada por Trajano nuevamente en Triunfo en 106 D.C.
Simultáneamente con esta segunda guerra Dacia, Cornelio Palma había ocupado la zona noroccidental de Arabia, lo que junto con la liquidación del reino Nabateo, centrado en Petra su capital, puso en contacto otra vez a Roma con sus viejos enemigos, los Partos, con los que ya había venido midiéndose desde los tiempos de Marco Antonio. Esta vez, el motivo de la discordia fue el control del reino de Armenia, al sur de Caucaso que había venido desempañando el papel de colchón entre los Imperios Romano y Parto.
De esta forma, Trajano otra vez se puso personalmente al frente de las legiones de Oriente en 114 D.C. y, tras el sometimiento de Armenia, penetró en los límites de Partía, derrotando y derrocando a su rey, Cosroes y estableciendo por primera vez el dominio de Roma en la bíblica Mesopotamia entre los ríos Tigris y Eufrates, donde había llegado cuatro siglos antes Alejandro Magno. Liquidada la guerra Pártica y llevada la frontera de Roma hasta el rio Tigris, Trajano muere de parálisis progresiva en Cilicia (Asia Menor) cuando había ya emprendido el regreso a Roma. Poco antes, había adoptado y designado como sucesor a Adriano, gobernador de Siria y, nacido como él mismo, en Itálica (Hispania), bajo el cual llegaría a conocer el Imperio sus, probablemente, mejores días.

                           

FIGURA 28.4

Como ya adelantábamos en la entrada anterior, los Sestercios y en general las monedas de Trajano, los podemos encuadrar en tres grandes grupos estilísticos. El primero, cuyo exponente mas claro lo mostrábamos en la FIGURA 27.4 es muy semejante al de los Sestercios de Nerva tanto en reverso como en anverso. Corresponde al segundo consulado de Trajano (COS II) siempre con figura femenina sentada en el reverso (Paz o Fortuna) y caracteres grandes en el anverso. El segundo tipo (FIGURA 27.3) es ya mas diferenciado respecto al anverso de Nerva, apareciendo la cabeza de Trajano en gran tamaño, normalmente no revestida (COS III y IIII), disminuyendo algo el tamaño de los caracteres. Y por último, tenemos el tipo acuñado durante la mayor parte de su reinado con caracteres muy pequeños y los títulos del emperador como Germánico, Dacio y Partico, mas en extenso en la leyenda del anverso, figurando siempre a partir del  quinto consulado de Trajano (COS V) el título de OPTIMO PRINCIPI. Aquí la cabeza suele ser mas pequeña y frecuentemente va sobre busto desnudo o revestido con manto o coraza.
La pieza de la FIGURA 28.1 corresponde a este último estilo, apareciendo el busto de Trajano con manto y coraza en anverso (COS V) y la figura de la Paz con rama de olivo en la mano derecha y cetro en la izquierda con Dacio derrotado al pie. Esta pieza, se encuentra entre las mas comunes de Trajano, siendo ponderada al mínimo coste tanto por COHEN, como por RIC, CAYON y SEAR por lo que no volveremos a repetir lo ya dicho en la entrada anterior al valorar la pieza de la FIGURA 27.5. . Baste decir que la conservación en este caso es F+ en lugar de VG- como en el caso anterior, ya que la mayor parte del relieve, incluso partes altas de la cabeza y la corona, son visibles, si bien las leyendas y las hojas de la corona y los pliegues del vestido de emperador y de la figura de la Paz se encuentran con desgaste generalizado. Con todo, el aspecto general de la pieza es muy bueno pudiéndose haber llegado incluso al grado VF-, a no ser por la apariencia opaca de la pieza proporcionada por cierta porosidad que apaga el relieve, especialmente en la parte final de la leyenda del anverso. La pátina sería, prototípicamente, considerada como intermedia, merced a su tono marrón continuo, si bien discontinuado por roce, probablemente posterior a su recuperación, en las parte mas altas de la corona de laurel. Por tanto, el precio de mercado coincidiría exactamente con el correspondiente al Sestercio base de Trajano en F+, 300€.
La pieza de la FIGURA 28.2 corresponde exactamente al mismo anverso, si bien en este caso la figura de Trajano aparece con el busto desnudo y con un tamaño ligeramente menor de la cabeza. La figura del reverso corresponde a la de la Esperanza (SPES) tipo muy popular ya en emperadores anteriores (Claudio y los Flavios). Aquí, la figura de la Esperanza aparece como siempre con flor de lis en la mano derecha y recogiendo el manto con la izquierda, ahora enmarcada por la leyenda omnipresente en las piezas correspondientes al tercer grupo estilístico de monedas de Trajano SPQR OPTIMO PRINCIPI, acuñadas bajos epígrafes de COS V y COS VI de Trajano. En cuanto a relieve, esta moneda lo presenta muy acusado, habiendo alcanzado muy poca circulación por lo que la continuidad de la corona, en la que se distinguen todas las hojas y la pervivencia de prácticamente todos los pliegues del vestido de la figura de la Esperanza hacen que la moneda pueda ser calificada como VF-, conservación a la que correspondería un precio de 380€.

                          

FIGURA 28.5

Ahora bien, aunque resta todavía cierta cantidad de pátina sobre la pieza, los círculos concéntricos que se pueden apreciar en el Sestercio, especialmente en el reverso, ponen en evidencia que la pieza ha sido cepillada con un dispositivo radial probablemente equipado con cepillo de fibras metálicas, con objeto de su limpieza. Este tipo de manipulación que frecuentemente se da en los Sestercios, con objeto de remover corrosiones, es particularmente destructivo, por lo que las piezas que han sido sometidas a él, las debemos valorar como con pátina inexistente. Por ello, el valor de mercado de esta moneda sería prácticamente la mitad del señalado, 175€.
Las dos piezas de las FIGURAS 28.3 y 28.4 corresponden al tipo PAZ sentada igual que el de la FIGURA 27.4. El primero tiene una conservación F con desgaste poco generalizado y pátina completa, pero con una superficie muy corroída, especialmente en el reverso, lo que dificulta su visibilidad. Por ello, su valor sería similar al que correspondería al Sestercio base de Trajano con pátina intermedia que sería de 225€, dando un precio aproximado de mercado de 200€. Caso similar es el de la pieza siguiente (FIGURA 28.4) ya que si bien la pátina en este caso es intermedia, la conservación, F-, es algo inferior (190€), lo que nos daría un valor de mercado de 225€.
Por último, la pieza de la FIGURA 28.5 muestra un reverso bastante poco usual que calificaríamos de raro, aunque no muy raro, en el que aparece la figura de la Victoria con palma en la mano, coronando a Trajano en traje militar, portando rayo en la mano derecha. Este tipo ya aparece en COHEN  valorado en 12 FF en lugar 4 FF, RIC lo considera escaso, CAYON 1984 lo estima en 1.400 FS y SEAR 2000 lo evalúa en 120 L en F, 300 L en VF y 900 L en XF, frente a 85 L en F, 220 L en VF y 650 L en XF del Sestercio común de Trajano. La pieza presente corresponde al quinto consulado de Trajano (COS V) habiendo sido emitida, por tanto, entre 112 y 117 D.C . La pieza la calificaremos como F, pese al alto relieve del anverso, ya que las partes centrales de las figuras del reverso están demasiado empastadas para llegar al VF-. Teniendo en cuenta que su pátina es ligeramente inferior a la intermedia, pese a la rareza del reverso, la pieza tendría un precio de mercado de 300€, en lugar del normal correspondiente a F que sería de 225€.

28.THE MAXIMUM EXPANSION OF EMPIRE

The time of Trajan, as it is well known, represents the moment of maximum expansion of the Roman Empire. Surely, if we were lucky enough to visit Rome, walking down the right sidewalk of the Via dei Fori Imperiali from the Capitoline to the Colosseum, we will be struck by the presence of four large wall maps centred on the Mediterranean in which it is shown the four times of the Roman territorial expansion around the Mediterranean. The first one shows the part occupied by Rome at the time of the Republic, the second at the time of Augustus, when it was completed the domination of the entire Mediterranean coast, the third the moment of maximum expansion of the Empire in times of Trajan and finally in the fourth at the time of the Tetrarchy, the restoration of Diocletian.
Hence, in the map corresponding to the situation of the Empire during the reign of Trajan, we can see the two substantial incorporations made by the emperor to the domain of Rome. On one side there is the northern Danube Dacia and on the other, the faraway Mesopotamia (modern Iraq) in the limits of the kingdom of Parthia. One of these conquests will be lasting, that of Dacia that took centuries to be abandoned under the pressure from the Goths and the other one would be temporary, that of Mesopotamia which had to be evacuated by the successor of Trajan, Hadrian, because of the logistical difficulties in the placement of legions in a corner so distant from the centre of the Empire.
Fortunately, from the numismatic point of view, a large number of military events that allowed this expansion of the Empire have been incorporated into the coinage of Trajan, especially on the backs of sesterces of which we are dealing with (one example of this is the sesterces in Figure 28.5, with the Victory crowning the emperor after the defeat of the enemies of Rome). This mark appears in both the addition of the titles of Germanicus, Dacicus and Parthicus to the numerous evocations to the emperor, and in the backs used as propaganda spirit as in which appear the figure of Trajan in military uniform beating Dacians and Parthians, or military trophies or captive enemies under the power of the emperor. It is also extremely popular the back that shows the stone bridge built by Trajan over the Danube, which makes reference to the fact that the power of Rome was no longer constrained to the south bank of this river.
Marcus Ulpius Trajan was born in Italica (near the present Seville) in Hispania, being a member of the nobility (senatorial class) provincial, which saw for the first time one of its members having access to the Empire. Trajan had already reached his first consular dignity in 91 A.C. under the reign of Domitianus, who first of all had attributed to him the charge of Tribune in one of the legions in Hispania and then the Legacy (military commander) of a legion and after that an army composed of three legions that had to fight the Germans in the north of the Rhine. Trajan had already attained the consular dignity in 91 A.C., so his appointment as consul after the death of Nerva, corresponds to his second consulate (COS II) in 98 A.C. The third consulate of Trajan take place in 100 A.C. (COS III) sharing the Consulate with the Senator Frontinus, so the many sesterces that incorporate this title (COS III) were minted from 100 A.C. to 101 A.C. the year of his fourth appointment as Consul (COS IIII), title added to the coinage from 101 A.C. to 102 A.C.
In 103 A.C., Trajan is appointed Consul again (COS V), so till his last appointment as consul in 112 A.C. (COS VI) the coins minted between 103 and 112 A.C. incorporate the title of the last consulate he had received in 103 A.C. (COS V), while from 112 A.C. to 117 A.C., the year of his death, the number of the order of consulate that appears on his coins is the sixth (COS VI). Regarding the tribune power, it is attributed to him consecutively each year of his reign, but it does not appear in the coins as it was the case with other emperors (as with Domitianus) so it is not possible to date the exact year of the issue of most of the sesterces of Trajan, having to be satisfied with ranging them by the years between two consular appointments.
The first military campaign of Trajan, already proclaimed emperor in Rome itself, was against the Dacians, people settled at the north of the Lower Danube which in recent times, led by their king Decebalus, had come to disturb the legions guarding that portion the "limes" or boundary established in that river since the days of Augustus. The campaign was conducted personally by Trajan, as Commander in Chief of the army initially composed by three legions. After a series of successive defeats of the Dacian people that took place in 101 A.C. and 102 A.C., Decebalus had to make a truce with Rome, recognizing the right it to settle in the north of the Danube. The purpose of this first Dacian war is commemorated with the entrance in Triumph of Trajan in Rome in 104 A.C.
Considering that this truce had been broken by Decebal, in 105 A.C. Trajan crossed the Danube defeating his enemy again, but this time definitely, after it the Dacian leader committed suicide to prevent their entry into Rome yoked to the chariot of the winner, entrance in Triumph which actually was made one more time by Trajan in 106 A.C.
Simultaneously to this second Dacian war, Cornelius Palma had occupied the north-western Arabia, which together with the liquidation of the Nabataean kingdom, centred in its capital Petra, contacted again Rome with his old enemies, the Parthians, with who it had already been measured from the time of Mark Antony. This time, the subject of contention was the control of the kingdom of Armenia, the southern Caucasus which had been playing the role of buffer between the Roman and Parthian Empires.
Therefore, once more Trajan was personally in charge of the legions of the East in 114 A.C. and after the submission of Armenia, he entered in the limits of Parthia, defeating and overthrowing its king, Khosrau, and establishing for the first time domain of Rome in the biblical Mesopotamia between the Tigris and Euphrates rivers, where Alexander the Great arrived four centuries before. The Partic war ended and settled the border of Rome until the river Tigris, Trajan died of progressive paralysis in Cilicia (Asia Minor) when he had already begun to return to Rome. He had just adopted and designated Hadrian as his successor, governor of Syria and born in Italica (Hispania), under who the Empire came to know probably its better days.
As it was already mentioned in the previous post, the sesterces and in general the coins of Trajan can be framed into three main stylistic groups. The first, whose most clear exponent was showed in Figure 27.4, is very similar to the sesterces of Nerva, in both in their front and back. It corresponds to the second consulate of Trajan (COS II) always provided with seated female figure on the back (Peace or Fortuna) and large characters in the front. The second type (Figure 27.3) is more differentiated to the front of Nerva, appearing Trajan's head in large size, usually not covered (COS III and IIII), reducing a little the size of the characters. And finally, we have the type coined during most part of his reign with very small characters and the titles of the emperor as Germanicus, Dacicus and Parthicus, more in full in the front legend, always appearing from the fifth consulate of Trajan (COS V) the title of OPTIMO PRINCIPI title. Here the head is usually smaller and often goes over the bear breast or covered a cloak or a shell.
The piece of Figure 28.1 corresponds to the last style, appearing the bust of Trajan with cloak and shell in the front (COS V) and the figure of the Peace with an olive branch in the right hand and sceptre in the left with Dacicus defeated at the foot. This piece is among the most common of Trajan, being weighted at the minimum cost by all, Cohen, RIC, Sear and Cayon so we will not repeat what has been said in the previous post assessing the piece of Figure 27.5. It is enough to say that the conservation in this case is F+ instead of VG, as in the previous case, since most of the relief, even the upper parts of the head and crown are visible, although the legends and leaves the crown, the folds of the dress of the emperor and the figure of the Peace have a widespread wear. Despite the overall look of the piece is very good being able to have reached even the degree VF-, the dull appearance of the piece produced by some porosity dull the relief, especially at the end of the legend of the front. The patina would prototypically considered as intermediate, thanks to its continuous brown tone, but discontinued because of the rubbing, probably after its discovery, in the highest part of the crown of laurel. Therefore, the market price would coincide exactly with the corresponding to the base sesterces of Trajan in F+, 300€.
The piece of Figure 28.2 corresponds exactly to the same front, but in this case the figure of Trajan appears with bare breast and with a slightly smaller size of the head. The figure of the back corresponds to the Hope (SPES) a very popular type in previous emperors (Claudius and Flavian). Here, the figure of the Hope appears as always with the lily flower in her right hand and picking up the cloak with the left, now framed with the ubiquitous legend in the pieces corresponding to the third stylistic group of coins of Trajan SPQR OPTIMO PRINCIPI, minted under the epigraphs of COS V and COS VI of Trajan. Regarding the relief, this coin has it very sharp, having achieved very little circulation so the continuity of the crown, in which the leaves are distinguished and the survival of almost all the folds of the dress of the figure of Hope cause that the coin can be classified in VF-, conservation that deserve a price of 380€.
However, although it still remains a certain amount of patina on the piece, the concentric circles that can be seen in the sesterces, especially in the back make it clear that the piece has been brushed with a radial device probably equipped with a metal fiber brush for cleaning it. This type of manipulation that often happens in the sesterces in order to remove the corrosion is particularly destructive, so the pieces that have been suffered it, we should value them as nonexistent patina. Therefore, the market value of this coin would be almost the half of what was appointed, 175 €.
The two pieces of Figure 28.3 and 28.4 correspond to the type PAZ sitting like in Figure 27.4. The first one has a conservation of F with a little widespread wear and complete patina, but with a much corroded surface, especially on the back, what hamper the visibility. Therefore, its value would be similar to that corresponding to the base sesterces of Trajan with intermediate patina which would be 225€, giving an approximate market price of 200€. The following piece (Figure 28.4) is a similar case because although the patina in this case is intermediate, the conservation, F-, is a little lower (190€), giving us a market value of 225€.
Finally, the piece of Figure 28.5 shows a quite unusual back that we would call rare, although not very rare, in which there is the figure of the Victory with a palm in hand, crowning the emperor Trajan in military uniform, carrying a ray in the right hand. This type already appears in Cohen valued at 12FF instead of 4FF, RIC consider it scarce, in Cayon 1984 he estimated at 1,400FS and in Sear 2000 it is values at 120L in F, 300L in VF and 900L in XF, compared to 85L in F, 220L in VF and 650L in XF the common sesterces of Trajan. This present piece corresponds to the fifth consulate of Trajan (COS V) having been issued, therefore, between 112 and 117 A.C. The piece will be evaluated in F, despite the high relief of the front, because the central parts of the figures on the back are with too much paste to get to VF-. Given that the patina is slightly below the intermediate, despite the rarity of the back, the piece would have a market price of 300€, instead of the normal for F that would be 225€.

 

 

Ultima modificacion el Martes 05 de Abril de 2011 19:09
Ernesto Gutiérrez Guinea

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