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Sábado 12 de Marzo de 2011 17:26

Nerva el pacificador

por Ernesto Gutiérrez Guinea
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FIGURA 26.1

El fin del reinado de Domiciano, al igual que había sucedido con el de Neròn fue recibido con alivio por la población de Roma. Decimos población de Roma y no población del Imperio, ya que el grado de centralización de este último, tal como no había hecho mas que acrecentarse con el paso de la República al Imperio, era tan grande y tan de gran naturaleza eran los privilegios de que disfrutaban los ciudadanos de Roma, la mayoría residentes en la ciudad, que en una situación como la que desempeño Paris en los años de la Revolución Francesa, cualquier suceso que tenía lugar en ella inmediatamente era amplificado y transmitido, con el inevitable desfase que las distancias imponían, a todos los rincones del Imperio, donde en principio eran aceptadas las decisiones que habían sido adoptadas en Roma.
Así sucedió en el caso del complot que acabó con la vida de Domiciano, en cierta medida similar al que había acabado con Calígula o con Nerón aunque en este caso los intervinientes en la conjura sí tenían previsto quien iba a ser el sucesor del emperador asesinado, Marco Cocceyo Nerva que fue inmediatamente proclamado emperador por el Senado. Nerva no era en modo alguno un hombre nuevo, sino que procedía de una de las pocas familias aristocráticas que aún quedaban en Roma, después de la purga a que Calígula, Nerón y Domiciano habían sometido a la clase senatorial.

                          

FIGURA 26.2

Nerva había sido nombrado pretor ya en el año 66 D.C., así como cónsul en el 71 D.C. con Vespasiano y en el 90 D.C. con Domiciano, siendo buen conocedor por tanto de la maquinaria política y administrativa romana. Es evidente que en su designación como elemento representativo de los sublevados fue un elemento determinante su avanzada edad y que no contara con descendientes directos que impidieran asumir parcelas de poder al resto de los miembros de la conjura. Aunque nos consta que Nerva como senador desde hacía muchos años, añoraba realmente la restauración de las viejas libertades romanas, era evidente que un restablecimiento sin mas de las instituciones republicanas en todo su vigor, era un intento inalcanzable, en forma que ya se había claramente mostrado después de Nerón, pese a la línea que había intentado  Galba en este sentido.

                        

FIGURA 26.3

Por tanto, lo deseara o no, Nerva  hubo de asumir el poder supremo como Imperator y empezó a ejercerle ordenando desmontar las estatuas y en general todos los símbolos que pudieran hacer recordar la figura del derrocado Domiciano. Afortunadamente, desde el punto de vista numismático esta destrucción de símbolos no llegó a alcanzar a las monedas, de forma que al igual que había sucedido con otros emperadores depuestos, su proscripción no llevó a una refundición masiva de las piezas acuñadas en su nombre. De esta manera, los Sestercios de Domiciano, continuaron circulando junto con los acuñados por Nerva a lo largo de todo su reinado.
La reducida extensión del reinado de Nerva hace que los Sestercios emitidos en su nombre aunque no son raros, si son, en general, escasos, especialmente si los comparamos con los de los emperadores posteriores. Así, el Sestercio base de Nerva en G, tiene un precio de 110€, que puede parecer alto comparado con el de los de su sucesor Trajano, 55€, la mitad, a los 40€ de los de Antonino, casi la tercera parte, pero estan muy por debajo de los de Galba con 190€, lo que resulta lógico si tenemos en cuenta la duración del reinado de Nerva, mas del doble que la de el de Galba.
Nerva, como buen conocedor de los problemas que proporcionaba a las personas sin recursos la no posesión de tierras, realizó el último asentamiento sistemático conocido, llevado a cabo mediante una “lex agraria” comicial, por la que distribuyó tierras a campesinos sin ellas, por un valor de 60 millones de sestercios. Dentro de este espíritu de favorecer la calidad de vida de los ciudadanos, instituyó un sistema eficiente de distribución de alimentos, así como con la colaboración de Julio Frontino, una mejora sensible en los suministros de agua a Roma. Complemento de estas medidas fue una reconstrucción del sistema de calzadas que enlazaban las ciudades del Imperio, en especial de las trazadas por territorio itálico, de la que ha quedado testimonio numismático un Sestercio con leyenda alusiva a esta circunstancia y con la figura de dos mulas en el reverso, animales que eran mayoritariamente utilizados para el tiro de carruajes.

                        

FIGURA 26.4


No obstante, tras los primeros meses de su corto reinado comenzó a divisarse un cierto distanciamiento entre la clase dirigente, clase que incluía al propio emperador, y la clase militar que había constituido la columna militar del Imperio en el tiempo de los Flavios, que aún eran añorados por el ejército. Fruto de presiones del ejército, y mas concretamente, de los pretorianos, Nerva hubo de aceptar como prefecto del pretorio a Casperio Eliano que ya había desempeñado este cargo en tiempo de Domiciano. Así, éste consiguió imponer a Nerva que se castigase a los asesinos de Domiciano, ejecutando a uno de los miembros mas significados como Petronio Segundo que había sido una de las personas que impulsó las designación del propio Nerva.
Por ello, Nerva se vio impelido a designar como sucesor a una persona popular y con prestigio en el ejército, por lo que para evitar lo sucedido con Pisón en tiempo de Galba, nombró como sucesor en 69 D.C. a Marco Ulpio Trajano, legado de la Alta Germania que contaba con gran apoyo en las legiones establecidas en aquella frontera. Este nombramiento fue recibido con general aceptación por el Senado que le otorgó inmediatamente su primera potestad tribunicia y el consulado que compartió con el propio Nerva. De esta manera, Trajano se aseguró una doble legitimidad que supuso una carencia total de obstáculos para su nombramiento como emperador, tras la muerte de Nerva en enero de 98 D.C.. En el momento de su muerte, Nerva tenía cerca de 70 años (su fecha de nacimiento exacta todavía es discutida entre diferentes autores). Había reinado desde septiembre de 96 D.C., no habiendo completado siquiera 2 años de reinado.
Los cinco Sestercios de Nerva publicados en esta entrada corresponden a dos de los tipos mas usuales del emperador, cuyos precios base en conservación G, con pátina intermedia, corresponden a 110€. La abundancia del tipo LIBERTAS PUBLICA corresponde al propósito de Nerva de resaltar que su único interés al aceptar el titulo de emperador era restaurar las antiguas libertades del pueblo romano, así como dar nuevo impulso a las instituciones subsistentes de los tiempos de la República. Las FIGURAS 26.1, 26.4 y 26.5 reproducen 3 ejemplares de este tipo, fechados los primeros en el año en que Nerva ejerció su tercer consulado (COS III) en 95 D.C. y el tercer ejemplar en el segundo consulado de Nerva (COS II) en el 94 D.C.. Los otros 2 ejemplares corresponden al tipo FORTUNA AUGUST, emitidos en los años del tercer consulado de Nerva (COS III) en el 95 D.C. . La rareza de todos ellos es equivalente y las conservaciones oscilan de VG a F, debiéndose las diferencias de precio a la calidad de la pátina que solamente alcanza un nivel importante en la pieza de la FIGURA 26.5.
Las piezas del tipo LIBERTAS reproducen en su reverso la figura de la Libertad con gorro frigio (símbolo de la libertad ya en este tiempo, así como en los posteriores) en la mano derecha y cetro en la mano izquierda, mientras que las piezas del tipo FORTUNA reproducen la figura de la Fortuna en el reverso con timón de nave en la mano derecha y cornucopia en la izquierda, simbolizando la mejora efectuada con el nuevo sistema de suministro de alimentos a Roma.
La pieza de la FIGURA 26.1 ve dificultada la legibilidad de los detalles de la leyenda del anverso y de la figura del reverso por una corrosión uniforme que sin afear la moneda hace que estos detalles se aprecien con mayor dificultad que en piezas en una conservación equivalente. Esto quiere decir que la conservación que asignaríamos a la pieza sería la de VG, pese a que en principio los detalles subsistentes en la cabeza del emperador llegarían, en otro caso, a hacer merecer el grado F, ya que la mitad de la corona es visible, así como una parte substancial del pelo y detalles de rostro como ojo, nariz y labios. En el reverso, la visibilidad de los detalles del vestido de la figura de la Libertad es menor, por lo que sí encajaría mejor en el grado VG. Con todo, nos quedaríamos con un grado VG, considerando el Sestercio en su conjunto. La pátina aunque removida por un probable uso posterior, presenta la suficiente cantidad de elementos originales como para poderla considerar como intermedia. También influye en el precio el centraje en general suficiente de la pieza. Por todo ello podríamos llegar a una estimación de precio de mercado superior en un 60% del precio estándar de este Sestercio en VG, quedando por tanto en 360€.
La consideración de este tipo, así como el de los de las FIGURAS siguientes (el FORTUNA AUGUST), como el mas común de los Sestercios de Nerva queda suficientemente acreditada tanto por COHEN que señala un precio de 5 FF, como por RIC que le considera corriente como por CAYON 1984 que le valora en 1100 FS y CAYON 1985 que le valora en 90.000 P, precios todos ellos como ya hemos resaltado los mas bajos de todos los Sestercios de Nerva. En nuestra opinión de cada 5 Sestercios de Nerva que aparecen en el mercado, al menos 4 de ellos corresponden a uno de estos dos tipos.
El Sestercio de la FIGURA 26.2 corresponde al tipo FORTUNA como ya se habrá advertido. En este caso la conservación del anverso corresponde casi exactamente con la del reverso. En el anverso podemos apreciar el contorno de prácticamente toda la corona del emperador, aunque la mayor parte de las hojas no sean visibles. Junto a ello, el pómulo sobre el ojo, así como la ceja están perfectamente definidos, destacando especialmente en el resto del rostro la comisura de los labios y el perfil afilado de la nariz del emperador. Por otro, lado en el reverso la mayoría de los pliegues del vestido de la figura de la FORTUNA  son visibles, así como las acanaladuras de la cornucopia que sostiene en su mano izquierda.

                        

FIGURA 26.5


Ciertamente la continuidad de la leyenda presenta alguna pequeña laguna, pero muy probablemente mas debido a defectuosa acuñación que a desgaste producido por la circulación. Por tanto, debemos calificar la conservación de la pieza como F, sin que en ningún caso podamos pasar de ahí, ya que indudablemente el desgaste aunque no muy elevado si es lo suficientemente generalizado, afectando no solo a las partes mas altas de las figuras. A este grado le correspondería un valor de 450€, que indudablemente hemos de reducir casi a la mitad ya que prácticamente gran parte de la pátina, aunque no toda, ha desaparecido, si alguna vez llegó a existir ya que en todo el caso no se advierte en este Sestercio señales inequívocas de, al menos reciente, limpieza. De esta manera, su valor de mercado quedaría reducido a algo mas de la mitad, quedando en 275€.
La pieza de la FIGURA 26.3 es un caso en cierto modo semejante al anterior. Ahora, los detalles del pelo, corona, ojo, nariz y labios están algo menos definidos, pero es realmente la escasa visibilidad de los pliegues del vestido de la figura de la FORTUNA en el reverso, lo que impide asignar el grado F a la moneda, aunque en la ausencia de detalles de este vestido no influye solo la circulación, sino también la tosquedad de la acuñación. Esta tosquedad es la que hace pensar que ciertas piezas de Nerva han sido acuñadas en un taller diferente de las acuñaciones normales de Domiciano y Trajano que presentan un tipo de caracteres en las leyendas y en las figuras del reverso, mucho mas elegantes.
Esta característica dificulta a veces el estimar la autenticidad de ciertos Sestercios comunes de Nerva, en especial cuando aparentemente están en conservaciónes muy altas, no existe una pátina clara y los caracteres de las leyendas, especialmente del reverso son toscos. Este no es caso de los ejemplares suficientemente circulados como el presente, en el cual el tipo de gastaje, la diferente presión de acuñación en los caracteres de las leyendas y los defectos  y restos de la pátina ayudan a estimar la autenticidad o no del Sestercio. Esta pieza tendría un valor de mercado de 235€, correspondiente a un precio de VG+ de 280€, minorado por la corrosión que afecta al cuello de la figura del emperador.
El Sestercio de la FIGURA  26.4  se encuentra en una conservación bastante semejante aunque algo peor, por lo que le asignaríamos un precio de mercado de 250€, ligeramente superior al que le correspondería, de 225€, en atención a que su pátina, aunque afectada por fuertes corrosiones, es algo mejor que la intermedia.
Por último, el Sestercio de las FIGURA 26.5 corrabora la afirmación que hemos hecho anteriormente de que belleza de la pieza, en el caso al menos de los Sestercios, no es solo función de la conservación, sino que en la misma desempeñan un papel muy importante otros factores, que pueden afectar a su valoración, en una relación de 1 a 4. En este caso la conservación de la pieza es un VG+, que por la calidad de la pátina, duplicaría su precio, pasando de 280€ a 600€, si consideramos además de la continuidad y el brillo de la pátina, la redondez y el centraje de la pieza, casi perfectos, así como una cierta mayor escasez debido a la rareza del subtipo con COS II DESIGN en la leyenda.

26.NERVA THE PEACEMAKER

The end of the reign of Domitianus, as it had happened with that of Nero was greeted with relief by the population of Rome. We say the Rome population and not the population of the Empire, as the level of centralization of the last one, as it had only increased with the passage from the Republic to the Empire, was so great as the nature of the privileges that the citizens of Rome enjoyed, most of the city residents, that in a similar situation like the Paris performance in the years of the French Revolution, where any event that took place immediately there it was amplified and transmitted with the inevitable lag imposed by the distances, to all corners of the Empire, where in principle they accepted the decisions which were taken in Rome.
It happened the same as in the case of the plot that ended with the life of Domitianus, to some extent similar to that which ended Caligula’s or Nero’s life, but in this case those involved in the plot did have planned who would be the successor of the murdered emperor, Marcus Cocceius Nerva, who was immediately proclaimed emperor by the Senate. In any way, Nerva was a new figure, because he came from one of the few aristocratic families who remained in Rome after the purge that Caligula, Nero and Domitianus had undergone the senatorial class.
Nerva was appointed praetor in the year 66 A.C. and consul in the 71 A.C. with Vespasian and in 90 A.C. with Domitianus, being well versed in both the Roman political and administrative machinery. It is clear that in his appointment as a representative of the rebels was a decisive factor in his old age and having no direct descendants prevented him to take lots of power from the other members of the conspiracy. Although we know that Nerva as Senator for many years, he really missed the restoration of the old Roman liberties, it was clear that a restoration of republican institutions in all its force was an unachievable attempt, as it had already been clearly shown after Nero, despite the line that Galba had tried in this regard.
Therefore, he wished it or not, Nerva had to assume the supreme power as Emperor and began to exercise it ordering the removal of the statues and in general all the symbols which could remember the figure of the overthrown Domitianus. Fortunately, from the numismatic point of view, this destruction of symbols did not reach the coins, as it happened with other deposed emperors, their proscription did not lead to a massive recasting of the pieces minted in their names. Thus, the sesterces of Domitianus continued to circulate together with those coined by Nerva throughout his reign.
The small duration of the Nerva’s reign makes that the sesterces issued on behalf of him, though they are not rare, they are generally scarce especially compared with those of posterior emperors. Thus, the base sesterce of Nerva in G, is priced at 110€, which may seem high compared with those of his successor Trajan, 55€, the half of it, to 40€ or with the Antoninus, almost the third part, but they are far below those of Galba with 190€, what is logical if we consider the duration of the reign of Nerva, more than twice that of Galba.
Nerva, as well a connoisseur of the problems that not possessing land provided to poor people, made the last systematic settlement known, carried out by a "lex agraria" seizure, by which he distributed land to the peasants without it, for a quantity of 60 million sesterces. In this spirit of promoting the quality of the citizens’s life, he instituted an efficient system of distribution of food, as well as the collaboration of Julius Frontinus, a noticeable improvement in the water supplies of Rome. Complementing these measures, there was a reconstruction of the Roman roads that connected the cities of the Empire, especially those mapped out in the italic territory, of which there is a numismatic witness in a sesterce legend alluding to this circumstance and with the figure of two mules in the back, animals that were mostly used for pulling carriages.
Nevertheless, after the first months of his short reign, there was a certain distancing between the elite class, which included the emperor, and the military class which had been the Empire's military column in the time of the Flavian, which were still missed by the army. As a result of this pressure from the army, and specifically, from the Praetorians, Nerva had to accept as a prefect the praetorian Casperius Aelianus who had already played this role in the time of Domitianus. Thus, he managed to impose Nerva the punishment of the murderers of Domitianus, executing one of the more significant members, Petronius Secundus, who was one of those who promoted the appointment of Nerva himself.
Therefore, Nerva was impelled to appoint as successor a popular person who had prestigious in the army, so to avoid what happened to Piso in the times of Galba, he appointed as successor, in 69 A.C., Marco Ulpius Trajan, legacy by the Upper Germania who had the strong support of the legions established at that border. This appointment was received with general acceptance by the Senate which gave him his first tribune legal authority and the consulate that he shared with Nerva himself. By this means, Trajan ensured a double legitimacy that supposed a total lack of obstacles to his appointment as emperor after the death of Nerva in January of 98 A.C. At the time of his death, Nerva was about 70 years (his exact birth date is still controversial among different authors.) He had prevailed since September 96 A.C., not having completed even 2-year reign.
The five sesterces of Nerva published in this post correspond to two of the most common types of this emperor, whose base prices in conservation G, with intermediate patina correspond to 110€. The abundance of the LIBERTAS PUBLICA type stands for the purpose of Nerva to emphasize that his only interest in accepting the title of Emperor was to restore the ancient liberties of the Roman people and reinvigorate the remaining institutions of the days of the Republic too. The Figures 26.1, 26.4 and 26.5 represent 3 copies of this type, dating the first two in the year Nerva exercised his third consulate (COS III) in 95 A.C. and the third one copy in the second consulate of Nerva (COS II) in 94 A.C. The other two copies are the FORTUNA AUGUSTA type, issued in the years of the third consulate of Nerva (COS III) in 95 A.C. The rarity of all of them is equivalent and their conservations goes from VG to F, the price differences are due to the quality of the patina which only reaches a significant level in the piece of Figure 26.5.
The pieces of LIBERTAS type depict on the back the figure of the Liberty wearing a Phrygian cap (it was already in that time a symbol of freedom as it continued to be later on) in the right hand and sceptre in left hand, while the pieces of the type FORTUNA reproduce the figure of the Fortune on the back with ship rudder in the right hand and cornucopia in left, symbolizing the enhancement provided under the new system of food supply to Rome.
The piece of Figure 26.1 hampered the readability of the details of the legend in the front and in the figure of the back because of the uniform corrosion which, without making the coin look ugly, make more difficult to appreciate their details than in pieces in an equivalent conservation. This means that the conservation would be assigned to this piece would be VG, although in principle the details that still remain in the emperor's head would make it reach, otherwise, the grade F, since half of the crown is visible, as well as a substantial part of the hair and details of his face as the eye, nose and lips. On the back, the visibility of the details of the dress of the figure of the Liberty is less, what makes it fit better in a VG degree. Therefore, we will classify it in a VG degree, considering sesterce as a whole. The patina, even removed probably by a posterior use, has enough original features as to be considered as intermediate. It also affects the price the generally adequate centring of the piece. Consequently, we could achieve a market price estimated by the 60% of the standard price of this sesterce in VG, thus remaining at 360€.
The consideration of this type, as those of the following figures (the FORTUNA AUGUST) as the most common of Nerva sesterce is sufficiently established by both Cohen, who appoints a price of 5FF, and RIC who considers it common, as well as in Cayon 1984 valued at 1100FS and in Cayon 1985 valued at 90,000P, all the prices, as we have highlighted, the lowest of all of the sesterces of Nerva. In our opinion, every 5 sesterces of Nerva displayed in the market, at least 4 of them correspond to one of these two types.
The sesterce of Figure 26.2 corresponds to the type FORTUNA as you may have noticed. In this case, the conservation of the front corresponds almost exactly to that of the back. In the front, we can see the outline of almost all the emperor's crown, although most of the leaves are not visible. Along with this, the cheekbone under the eye and the eyebrow are well defined, with emphasis on the rest of the face of the corner of the lips and the sharp profile of the nose of the Emperor.  In addition, on the back most of the folds of the dress of the figure of the Fortuna are visible as well as the grooves of the cornucopia held in his left hand.
Certainly the continuity of the legend has a small gap, but more likely due to a defective coinage than the wear from circulation. Therefore, we should classify the conservation of the piece at F, but in any case we can go beyond there, since undoubtedly the wear, though not very high, is sufficiently widespread, affecting not only the higher parts of the figures. For this degree it could correspond to a value of 450€, which we will undoubtedly have to reduce by nearly the half since practically most of the patina, but not all, is gone, if it ever came to exist because in any case it can be seen in this sesterce unmistakable signs of at least recent cleaning. Thus, its market value would be reduced to something more than the half, resulting in 275€.
The piece of Figure 26.3 is a case a little similar to the previous one. Now, the details of hair, crown, eye, nose and lips are slightly less defined, but it is actually the low visibility of the folds of the dress of the figure of the Fortune in the back what makes impossible to assign the degree F to this coin, although in the absence of details of this dress is not only affected by its circulation, but also by the roughness of the coinage. This coarseness is suggesting that certain pieces of Nerva have been minted in a workshop different from the one used for the normal coinage of Domitianus and Trajan sesterces, which have a character type in the legends and figures on the back, much more elegant.
Sometimes this feature makes difficult to assess the authenticity of certain common sesterces Nerva, especially when they have a very high degree of conservation, there is not a clear patina and the characters of the legend, especially of the back, are rough. This is not the case of copies enough circulated as this one, in which the type of wear, the different pressure of issue on the characters of the legend and the defects and traces from the patina help to estimate the real or fake authenticity of a sesterce. This piece would have a market value of 235€, corresponding to price of in VG+ of 280€, reduced by the corrosion that affects the neck of the figure of the emperor.
The sesterces of Figure 26.4 is in a conservation quite similar but a little worse, so it would be assigned to it a market price of 250€, slightly higher than which would correspond to it, 225€, considering that its patina, although affected by severe corrosion, is somewhat better than the intermediate.
Finally, the sesterce of Figure 26.5 comes to corroborate the statement we made earlier that the beauty of the piece, at least in the case of sesterces, does not depend only on the conservation, but also the role played by other factors may affect their valuation, in a ratio of 1 to 4. In this case the conservation of the piece is a VG+, that the quality of the patina double its price from 280€ to 600€, if we also consider the continuity and the lustre of the patina, the roundness and centring of the piece, almost perfect, and also the rather scarce due to the rarity of the subtype with COS II designed in the legend.

 

Ultima modificacion el Martes 05 de Abril de 2011 19:13
Ernesto Gutiérrez Guinea

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1 comentario

  • Enlace comentario Jenn Lunes 11 de Julio de 2011 11:06 Publicado por Jenn

    Now I know who the brainy one is, I’ll keep loonkig for your posts.

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