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Domingo 13 de Febrero de 2011 23:26

Los sestercios de los Flavios al alcance de los colecionistas

por Ernesto Gutiérrez Guinea
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FIGURA 19.1

Desde el punto de vista de quien ha decidido coleccionar monedas romanas, Vespasiano supone el primer emperador del cual es posible adquirir Sestercios y Denarios por cantidades asequibles, presentando al proprio tiempo una suficiente variedad de tipos distintos, por lo que es posible reunir  un número grande de monedas con reversos diferentes que aludan a diferentes aspectos de su reinado. También, en cuanto a los anversos, aunque la mayoría de los Sestercios de Vespasiano están fechados en el año en que recibe su tercer consulado (COS III) en 71D.C., la leyenda con el nombre y títulos del emperador presenta suficiente número de variantes, según la forma en que se represente el nombre del emperador, ya sea VESP, VESPAS o VESPASIANO, por ejemplo.
Claro está que teniendo en cuanta que estos Sestercios estuvieron todavía circulando durante mas de dos siglos, las piezas con conservaciones en grado VF o superior son, naturalmente, de un precio prohibitivo para el coleccionista que comienza. Sin embargo, ejemplares en conservaciones inferiores, como VG o F, sí son verdaderamente asequibles, presentando la ventaja frente a Sestercios de muchos otros emperadores, de que el abultado relieve de la cabeza del emperador preserva frecuentemente de gastaje a las leyendas del anverso que en la mayor parte de los casos son legibles aún en conservaciones bajas.
Esta consideración respecto a los Sestercios de Vespasiano es también aplicable respecto a los Sestercios de su hijo Domiciano, especialmente por lo que se refiere al tipo JUPTER (IOVI VICTORI) del que se acuñaron grandes cantidades entre los años 85 y 95 D.C. . Caso aparte, son los Sestercios de Tito, hijo mayor y sucesor inmediato de Vespasiano, que tiene una rareza equivalente a los de Galba o Nerón, rareza que lógicamente tiene repercusión en su precio que viene a ser casi el doble de los de Vespasiano en grado equivalente de conservación. Esto se debe a que aunque Tito, como su hermano Domiciano, acuñaron monedas durante los 9 años de reinado de su padre, antes lo hicieron con el titulo de Cesar y no con el de Imperator, por lo que estas emisiones produjeron menos ejemplares que las coetáneas de Vespasiano, así como al hecho de que el reinado de Tito como emperador propiamente dicho duró apenas 2 años, por lo que el número de ejemplares acuñados fue escaso.

                          

FIGURA 19.2


Habiendo ya referido en la entrada anterior las circunstancias que rodearon a la proclamación de Vespasiano, mencionaremos ahora los hechos de carácter militar que se produjeron durante su reinado, alguno de los cuales son conmemorados en sus Sestercios.
Ya hemos hecho referencia a la guerra de Judea que terminó con la destrucción del Templo de Jerusalén, hecho del que volveremos a ocuparnos al describir y valorar los Sestercios emitidos por Vespasiano y Tito para conmemorar estos acontecimientos. Al mismo tiempo de la lucha contra la sublevación hebrea, Vespasiano tuvo que hacer frente al levantamiento en la actual Holanda de las tribus Batavas que pronto fue secundada por otras tribus de Germania y la Galia. Este levantamiento fue iniciado y dirigido por  Claudio Civil, antiguo enemigo de Roma que a la manera de Arminio en tiempos de Augusto, en función de sus éxitos iníciales en el hostigamiento de las legiones que cubrían la parte norte de la frontera del Imperio, se ganó una fama entre las tribus locales que le permitieron llegar a pensar en la fundación de un reino independiente.
La animadversión de Claudio Civil hacia  Roma se había generado a partir de la ejecución de su hermano Julio y la prisión de él mismo en la capital de Imperio por orden de Nerón. Vespasiano comisionó a su pariente Petilio Cerial al frente de las legiones encargadas de sofocar el levantamiento, el cual pese a la importante victoria obtenida sobre Cerial, cerca de la actual Treveris, tuvo finalmente que concertar una paz basada en la consideración de esta parte del Rhin como frontera del Imperio.  
Una vez pacificado el Imperio, Vespasiano auxiliado por Muciano, como directo colaborador, acometió la reforma de las legiones, especialmente de las que custodiaban la frontera renana, fijando el número total en 20. Por lo que se refiere a la guardia pretoriana, o guardia del emperador, restableció la organización de Augusto con un sistema de reclutamiento independiente del ejército con un número de efectivos de 9 cohortes.  La reorganización del ejército le permitió progresar en la conquista de Britania que tímidamente iniciada por Julio Cesar y continuada por Claudio, se encontraba detenida durante los últimos años.
Esta acción fue encomendada a Julio Agricolá, suegro del historiador Tácito que refiere en la biografía que le dedico, los hechos mas relevantes de esta campaña. Fueron éstos el sometimiento de la actual Galia y la contención de las incursiones de los Caledonios mas allá de los límites de la actual Escocia. Desde el punto de vista geográfico, fue especialmente relevante la constatación de que Britania era una isla, cuya conquista y consolidación fue desarrollándose en el reinado de posteriores emperadores como Adriano, Antonino y Séptimo Severo, muerto precisamente en York, tras haber intentado completar la conquista de la isla, incorporando la zona situada al norte  de la muralla mandada construir, tiempo después, por Adriano.
Las 3 primeras FIGURAS de esta estrada muestran 3 ejemplares correspondientes al tipo MARTE de Sestercios de Vespasiano, con la figura del dios de la guerra caminando hacia la derecha con lanza en la mano derecha y trofeo en la izquierda, con manto recogido a la altura de la cintura. Este reverso, característico de los Flavios, es particularmente corriente en el caso de Vespasiano y incluso en el de Tito y mas escaso en el caso de Domiciano. Dado el origen inequívocamente militar de la dinastía, no es extraño que esta figura fuera una de las mas frecuentemente reproducidas en sus Sestercios.
Las piezas emitidas por Domiciano con este reverso, lo son siempre durante su periodo de Cesar, es decir durante el reinado de Vespasiano, mientras que las emitidas por Tito, si bien la mayoría corresponde a esta misma circunstancia, también existen ejemplares emitidos durante el octavo consulado de Tito (COS VIII) una vez ya proclamado emperador. Estos ejemplares son algo mas raros que los anteriores y en ellos aparece la figura de Marte con túnica desplegada.

                          

FIGURA 19.3


TE (FIGURAS 19.1, 19.2 y 19.3) es con claridad el mas corriente de los Sestercios de Vespasiano. Así lo señalan tanto COHEN como CAYON, RIC y SEAR. CAYON 1984 y 1985 los valoran en 600 FS y 45.000 P respectivamente, el precio mas bajo de las acuñaciones de esta denominación de Vespasiano. SEAR en su ediciones de 1970 y 1988 fija unos precios de 15 L en F y 200 L en VF respectivamente, similar a los de otros Sestercios comunes de Vespasiano; sin embargo en su edición de 2000 fija un precio de 110 L, 275 L y 850 L, en conservaciones F, VF y XF, los mínimos asignados a Sestercios de este emperador. Llama también la atención que, en este caso, los precios de SEAR no lleguen a triplicarse en cada cambio de grado, como era normal en Sestercios de emperadores anteriores.
La pieza de la FIGURA 19.1 se encuentra claramente en conservación F, ya que presenta gastaje generalizado, pero conservando aún bastantes detalles de la cabeza y rasgos faciales del emperador, así como de la figura de Marte en el reverso, siendo también las leyendas claramente visibles y definidas, salvo en la parte inferior derecha del anverso, lo que al igual que lo referido al comentar la pieza de la FIGURA 18.5, no corresponde propiamente a gastaje, sino a poca presión del cuño en el momento de la producción, debido probablemente al obstáculo que representó un relieve demasiado elevado en la parte central de la cabeza. Este efecto, aunque propiamente no afecte al grado de conservación, sin embargo resulta aquí particularmente nocivo ya que aunque la mayoría de las piezas con este reverso están fechadas en el año del tercer consulado de Vespasiano (71 D.C.), otras lo están en el segundo ( 70 D.C.) y otras en el cuarto ( 72 D.C.), por lo que al no poderse apreciar esta circunstancia en la pieza reproducida, en forma de II, III o IIII después de COS, resulta imposible datar e individualizar la variante, con precisión.
Sin embargo, esta pieza tiene una pátina impecable, aunque no magnífica, con absoluta seguridad acerca de su autenticidad, continuidad, brillo y no retoque, por lo que en condiciones normales duplicaría el valor de 350€, el que correspondería al grado F con pátina intermedia. No obstante, el defecto antes reseñado puede llegar a compensar la muy buena calidad de su pátina, por lo que se estima un precio de mercado de la pieza de 300€, muy cerca del valor antes reseñado.
Caso contrario es la pieza de esta mismo tipo, reproducida en la FIGURA 19.2 en la que la pátina sería claramente de la calidad que se viene denominando como intermedia; es decir, con considerables restos de la pátina original pero con evidentes signos de haber sido removida en determinadas zonas, como la figura de Marte en el reverso y las letras de la leyenda y el rostro del emperador, en el anverso, con objeto de tratar de resaltar la presencia de la pieza.

                         

FIGURA 19.4


Sin embargo, la visibilidad de la leyenda es claramente superior a la del caso anterior, por lo que podemos identificar con precisión el año de acuñación, el 71 D.C. (COS III). Esto compensaría de alguna manera las carencias de la pátina por lo que si atendemos al gastaje principalmente, nos quedaríamos con el valor que corresponde a un grado F con pátina intermedia, 350€ que están muy cerca del valor estimado de mercado de 300€, algo inferior al anterior al tenerse en cuenta las señales de manipulación de la pátina.
El tercer ejemplar del tipo MARTE se muestra en la FIGURA 19.3. Esta pieza es de las tres de este tipo de Sestercio que estamos comentando, la que presenta mayor dificultad a la hora de graduar. La pieza, en principio, aparece menos agradable a la vista que cualquiera de las dos que le preceden. No obstante, debemos tener en cuenta que, en el momento de la asignación de grado, las convenciones admitidas por la generalidad de comerciantes y coleccionistas, al nivel mundial, nos indica que lo que vamos a valorar a la hora de graduar es la cantidad de gastaje que ha sufrido una moneda como consecuencia de su circulación.
Indudablemente, existe otra serie de factores que influyen en el precio, pero esos otros factores han de ser ponderados separadamente: pátina, rareza del tipo, fecha de acuñación, ceca, manipulación, defectos, corrosiones y otros muchos, pero de ellos el único que influye en la determinación del grado, es el que hemos comentado. Por tanto cuando estamos valorándolo, no lo debemos mezclar con los otros factores. Si así opera la generalidad de agentes del tipo de coleccionismo del que estamos formando parte, debemos actuar en la forma que hacen los demás; el caso contrario, acabara pasándonos factura.
Actuando de esta manera, diríamos que la pieza está en grado F+, es decir un tercio de grado mas que las anteriores. La pieza no llega a alcanzar los requerimientos de un VF, ni siquiera de un VF-, dado su gastaje generalizado, pero la continuidad del cinturón de la figura, la visibilidad completa de la lanza, los detalles del ojo del emperador, la constatación de claras arrugas sobre su rostro y otros muchos, nos permiten asignar tal grado. A este grado le correspondería en precio de 500€. Por otra parte, la pátina aunque no llega a duplicar el precio con respecto al de la misma pieza con pátina intermedia, es indudablemente natural, poco retocada y casi continua. Lo que realmente afea el aspecto de la pieza son las fortísimas corrosiones que han actuado sobre el metal a lo largo del proceso de enterramiento que es el mismo que llegó a originar su pátina. Todo ello lleva a asignar a esta pieza un valor de mercado de 350€.

                         

FIGURA 19.5


Caso completamente contrario es el de la pieza de la FIGURA  19.4 en la que prácticamente no hay corrosiones, pero la patina acumulada tiene un espesor muy escaso, lo que hace suponer que se ha formado por la acción atmosférica, en tiempo posterior al de su hallazgo. Este tipo de reverso, el FORTUNAE REDVCI, representa a la diosa Fortuna de pie con rama de olivo en la mano derecha y cornucopia en la izquierda, con un timón de nave al fondo. Esta representación que será frecuente también en Sestercios de los Antoninos, está dirigida a expresar la alegría de la ciudad de Roma tras el regreso de largo viaje del emperador. Esta pieza es común en el caso de Vespasiano, con valoraciones muy cerca de la mínima en CAYON, SEAR, COHEN y RIC. Aquí la fijaremos un precio de mercado de 450€, 100€ mas de lo que correspondería al grado F, por la calidad de la pátina, algo superior a la intermedia.
Por último, la FIGURA 19.5 nos muestra un Sestercio del tipo PAX AUGUSTI pero con una representación de la figura de la paz absolutamente distinta de la habitual, con la orientación hacia la derecha y prendiendo fuego a una pira en la que se acumulan pertrechos de guerra arrancados a los enemigos de Roma. Esta representación hace que el tipo sea raro, siendo valorado en COHEN en 20 FF y 3.000 FS en CAYON 1984, no apareciendo en SEAR y considerándolo RIC  con un grado de rareza R. Su anverso sería VF- y su pátina, superior a la intermedia. Todo ello podría llevarnos a un valor de 2.000€, pero el gastaje de su reverso es tal (solo llegaría a AG-) y tiene tanta importancia por la escasez de la pieza que solo podemos asignarla un precio de mercado de 275€ y un grado de conservación global de F+.

19.THE FLAVIAN SESTERCE WITHIN REACH OF THE COLLECTORS

From the point of view of someone who has decided to collect Roman coins, Vespasian is the first emperor of who it may be possible to purchase sesterces and denarius for affordable amounts, presenting at the same time a sufficient variety of different types, making possible to gather a large number of coins with different backs that allude to different aspects of his reign. Also, about the fronts, although most of Vespasian sesterces are dated in the year when he received his third consulate (COS III) in 71 A.C., the legend with the name and titles of the Emperor has an enough number of variants, depending on how they represent the emperor's name, either VESP, VESPAS or VESPASIANO, for example.
It is clear that taking into account that these sesterces were still in circulation for more than two centuries, the pieces with a degree of conservation in VF or higher are, of course, prohibitively expensive for the beginning collector. However, copies in lower conservation, as VG or F, they are really affordable, presenting the advantage compared with many other emperors’ sesterces, because the large relief of the emperor's head frequently preserves the legends from the wear of the front which in the most cases are readable even in low conservations.
This consideration regarding the sesterces of Vespasian is also applicable with respect to the sesterces of his son Domitianus, especially as regards the type JUPTER (IOVI VICTORI) of which a large amount were minted between the years 85 and 95 A.C. Other case are the sesterces of Titus, the eldest son and immediate successor of Vespasian, which have a rarity equivalent to those of Galba and Nero, rarity that logically has an impact on its price, amount to almost twice the value of the Vespasian sesterces in a equivalent degree of conservation. This is because even Titus, as his brother Domitianus, minted coins during the 9 year of reign of his father, before they did it with the title of Caesar, and not with the title of Emperor, so these issues were in fewer copies than the contemporary of Vespasian, as well as the fact that Titus’ reign as emperor itself lasted just 2 years, so the number of copies coined was low.
Having already mentioned in the previous post the circumstances surrounding the proclamation of Vespasian, now we are going to mention the military facts that took place during his reign, some of which are commemorated in his sesterces.
We have already made reference to the war in Judea which ended with the destruction of the Temple of Jerusalem, a fact which we will describe again and assess the sesterces issued by Vespasian and Titus to commemorate these events. The fighting against the Jewish revolt happened at the same time that Vespasian had to face the uprising in the current Holland of the tribes Batavians which was soon supported by other tribes of Germania and Gaul. This uprising was initiated and directed by Claudius Civilis old enemy of Rome, who in the same way of Arminius in Augustus’ times, according to his initial successes in the harassment of the legions that covered the northern border of the Empire, won a reputation among local tribes that made him believe that he could found an independent kingdom.
The Claudio Civil hostility against Rome had generated by the execution of his brother Julius and by his own prison in the capital of the Empire by Nero’s order. Vespasian commissioned his relative Petillius Cerialis in the front of the legions in charge of quelling the uprising, which despite the significant victory over Cerialis, near to the current Trier, he had finally to set up a peace based on the consideration of this part of the Rhine as the frontier of the Empire.
Once the Empire pacified, Vespasian, supported by Mutien as direct collaborator, undertook the reform of the legions, especially those guarding the Rhine frontier, setting the total number in 20. As regards to the Praetorian Guard, or guard of the emperor, it was re-established the organization of Augustus with an independent system of military recruitment with a troop composition of 9 cohorts. The reorganization of the army allowed him to progress in the conquest of Britain which timidly initiated by Julius Caesar and continued by Claudius, was paralyzed over the past years.
There was entrusted Julius Agricola with this action, father in law of the historian Tacitus attributed to him the most relevant issues in this campaign in the biography that he dedicated to him. Those were the subjugation of the actual Gaul and the containment of the incursions of the Caledonians beyond the limits of the current Scotland. From a geographic point of view, the finding that Britain was actually an island was particularly important, whose conquest and consolidation was developing in the reign of subsequent emperors Hadrian, Antoninus and Septimius Severus, died just in York after trying to complete the conquest of the island, incorporating the area north of the wall ordered to be built afterwards by Hadrian.
The first 3 figures of this post show 3 copies of the type MARTE sesterces of Vespasian, with the figure of the god of war walking right with a spear in his right hand and a trophy in the left, with a cloak picked up till the waist. This back, typically Flavian, is particularly common in the case of Vespasian and even in Titus, but scarcer in the case of Domitianus. Given the clearly military origin of the dynasty is not surprising that this figure was one of the most frequently reproduced in their sesterces.
The pieces issued by Domitianus with this back are always made during his period of Cesar, i.e. during the reign of Vespasian, while those issued by Titus, even most of them are minted in the same circumstances, there are also copies issued during the eighth Titus’ consulate (COS VIII) once proclaimed as emperor. These copies are a bit rarer than the others and in them the figure of Mars has the tunic spread.
The Mars type (Figure 19.1, 19.2 and 19.3) is clearly the most common of Vespasian sesterces. As Cohen, Cayon, 1984 and 1985, RIC and Sear confirm, they valued it at 600FSFS and 45,000P respectively, the lowest price of the coinage for the Vespasian. Sear in his editions of 1970 and 1988 fixed the prices of 15L in F and 200L in VF, respectively, similar to the other common sesterces of Vespasian; however in his edition of 2000, he sets a price of 110L, 275L and 850L, in conservations of F, VF and XF, the minimum assigned to sesterces of this emperor. It is also noteworthy that in this case, the prices of Sear do not triple each time they change the degree, as it happened with previous emperors’ sesterces.
The piece of Figure 19.1 is clearly in F conservation as it has a widespread wear, but it still conserves many details of the head and facial features of the emperor, as well as the figure of Mars in the back, and the legend clearly visible and defined, except for the lower right part of the front, what as we mention before about the piece of Figure 18.5, it is not a result of the wear, but of a little pressure of the stamp at the moment of its coinage, probably due to an obstacle, which was the too high relief in the central part of the head. This effect, though it does not affect the degree of conservation itself, nevertheless, here is particularly damaging because although most of the pieces with this back are dated in the third consulate year of Vespasian (71 A.C.), others are on the second year (70 A.C.) and others in the forth (72 A.C.), so not being able to see this on the piece shown by the form of II, III or IIII after COS, it is impossible to date and identify the variant, with accuracy.
However, this piece has an impeccable patina, but not wonderful, with absolute certainty about its authenticity, continuity, brightness and not retouched, so under normal conditions would it would double its value of 350€, which corresponds to the degree F with intermediate patina. However, the defect mentioned before can compensate the high quality of its patina, so it is estimated a market price at 300€, close to the value specified above.
It is the contrary the case of the piece of the same type reproduced in Figure 19.2, in which the patina would clearly be the quality that has been making reference to as intermediate, i.e. with substantial traces of the original patina but with obvious signs of having been removed in certain areas, like in the figure of Mars in the back and the letters of the legend and the face of the emperor, in the front, to try to highlight the presence of the piece.
However, the visibility of the legend is clearly superior to the previous one, so we can identify the year of issue, 71 A.C. (COS III). This somehow offset the shortages of the patina, so if we look mainly at the wear, we are left with the value corresponding to a degree F with intermediate patina, 350€, which is very close to the estimated market value of 300€, something below the previous one taking into account the evidences of manipulation of the patina.
The third copy of MARS type is shown in Figure 19.3. This piece is of the three of such sesterces under discussion, which presents greater difficulty in evaluating. The piece, in principle, appears less pleasing to the eye than either of the previous two. However, we have keep in mind that at the time of the designation a degree, the conventions accepted by the majority of traders and collectors, worldwide, tell us that what we value at the moment of evaluating is the level of wear the coin has suffered as a result of its circulation.
Undoubtedly there are other factors that influence the price, but these other factors must be weighed separately: patina, rarity of the type, date of issue, coinage, tampering, defects, corrosion and many others, but the only one that influences in the determination of the degree is which we have mentioned. So when we are evaluating it, we should not mix with the other factors. If the majority collection agents of which we are part operate like this, we must act in the way others do, otherwise it would end up invoicing somebody.
Acting in this way, we would say that the piece is in degree F+, i.e. a third of a degree more than the previous ones. The piece fails to meet the requirements of a VF or even a VF-, given its widespread wear, but because of the continuity of the belt of the figure, the full visibility of the spear, the details of the emperor's eye, finding clear the wrinkles on his face and many others, we can assign that degree. To this extent would fall in a price of 500€. Moreover, the patina although it does not double the price compared to the same piece with intermediate patina, is undoubtedly natural, slightly retouched and almost continuous. What really make ugly the appearance of the piece are the very high corrosions that have acted on the metal during the burial process which is the same that made it reaches its patina. This leads to give this piece a market value of 350€.
A completely contrary case is the piece of Figure 19.4, in which there is nearly any corrosion, but the accumulated patina has a very low thickness, which suggests that it has been formed by weathering action, in the time after its discovery. This kind of back, the FORTUNAE REDVCI, represents the goddess Fortuna standing with an olive branch in her right hand and cornucopia in the left, with a ship rudder in the background. This representation which is also common in sesterces of the Antonines, is intended to express the joy of the city of Rome after the long journey back of the emperor. This piece is common in the case of Vespasian, with ratings close to the minimum in Cayon, Sear, Cohen and RIC. Here we will set a market price of 450€, 100€ more than what would correspond to an F degree, for the quality of its patina, a bit above the intermediate.
Finally, Figure 19.5 shows us a sesterce of the type PAX AUGUSTI but with a depiction of the figure of Peace completely different from usual, oriented to the right and setting fire to a pile in which accumulated military equipment of war torn from the enemies of Rome. This representation makes the type to be rare, being valued by Cohen at 20FF and 3,000FS in Cayon 1984, not appearing in Sear and RIC considering it with a rarity degree of R. Its front would be VF- and the patina over the intermediate. This could lead to a value of 2,000€, but the wear of the back is such (just come to AG-) and it has as much importance by the scarcity of this piece that we can only assign a market price of 275€ and a global degree of conservation of F+.

 

Ultima modificacion el Martes 05 de Abril de 2011 19:25
Ernesto Gutiérrez Guinea

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1 comentario

  • Enlace comentario Lefty Lunes 11 de Julio de 2011 19:07 Publicado por Lefty

    I went to tons of links bofere this, what was I thinking?

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